Eine Welt, die wir nicht kennen

Auf dem Weg von Accra nach Cape Coast können wir einen ersten Blick auf das Dorfleben werfen, das die meisten Menschen in Ghana kennen. Märkte sind voll mit Menschen und Ziegen, die Häuschen sind einfarbig braun, und die Schilder auf den Geschäften sind ungewöhnlich. Sie sagen „Gott-wirkt-Wunder-Schönheitssalon”, „Jesus-liebt-mich-Schmuck”, sogar „Gott-ist-Liebe-Fleischmarkt”.

Straßenverkäufer Afrika Priestertum Mormonen

Das Christentum hier ist offensichtlich. Jeder, der zur Schule gegangen ist, kennt die Bibel.  Abigail, eine Verkäuferin auf dem Kunsthandwerksmarkt, wo wir eine Krippe kaufen, kann mit einigen raffinierten Theorien darüber diskutieren, wann die Weisen kamen. Kofi Opare, ein ehemaliger Bischof, der sich freiwillig gemeldet hat, um uns umher zu fahren, sagt uns, dass das Leben hier so hart ist, dass die Menschen Gott brauchen.  Sie wenden sich mit ihren Problemen an ihn.

Ein Freund bemerkt, dass er es ironisch findet, dass Europa materiell alles hat, aber Gott verlassen hat, während die Ghanaer nichts haben, aber ihr Glaube lebendig ist.

Es mag also leicht sein, die phänomenalen Anfänge der Kirche hier als einen weiteren Ausdruck der Sehnsucht eines verzweifelten Volkes nach Gott abzutun.  Das wäre die Erklärung des Soziologen.

Ghana

Unsere Erfahrung hier widerspricht dieser Theorie.  Man kann den Heiligen der Letzten Tage in Ghana nicht begegnen, ohne dabei durch ihre geistige Kraft und ihr Verständnis für immer verwandelt zu werden; das Gefühl zu haben, dass man irgendwie in eine neue Welt versetzt wurde, wo der Schleier dünner, die Luft klarer ist und der Geist konstant Licht verströmt.

Die Anfänge dieser Verbindung sind auf Joseph William Billy Johnson zurückzuführen.

Ein Mann von Gott berufen

Afrika Priestertum

Ohne die Macht und die Führung durch das Priestertums, ohne die Erlaubnis der Kirche, ohne die Hoffnung, das Priestertum selbst zu empfangen, ohne die Hoffnung auf die Segnungen des Tempels, fühlte er sich immer noch berufen, das Evangelium von Jesus Christus zu predigen. Verfolgungen haben ihn nicht aufgehalten. Die langen Jahre, in denen er zehn Gemeinden mit den handschriftlichen Zeichen „Die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage” aufgebaut hatte, haben ihn nicht erschöpft. Offizielle Briefe vom Hauptsitz der Kirche, in denen ihm mitgeteilt wurde, dass es noch nicht an der Zeit sei, Missionare zu schicken, entmutigten ihn nicht. Er wusste aus persönlicher Offenbarung, dass seine „Brüder aus dem Westen” zu ihm kommen würden, und obwohl er manchmal weinte und oft die ganze Nacht um Mut betete, hatte er, als sie kamen, 1.000 Menschen vorbereitet, die zur Taufe bereit waren.

Wie kommt es, dass manche Menschen die Schwierigkeiten der Sterblichkeit überwinden und ein derartiges Licht in die Welt bringen? Und wie kam es, dass eine Legende, der Pionier einer ganzen Nation, noch leben konnte, um die Früchte seiner Arbeit bei der Einweihung des Tempels zu sehen?

In den frühen 60er Jahren gründete Bruder Johnson seine Gemeinden in Ghana, aber auch in Nigeria begannen unautorisierte Gemeinden der Heiligen der Letzten Tage zu wachsen. Hier sah jemand eine Anzeige in „The Reader’s Digest”, dort schickte ein Freund aus Europa einen Artikel. Jemand anderes erhielt ein Exemplar des Buches Mormon. Scheinbar unzusammenhängende Ereignisse kamen zusammen, um ein Anschwellen des Interesses an etwas zu bringen, das wie eine entfernte Kirche ausgesehen haben muss.  Was nicht fern war, war der Geist, der sich auf viele Menschen fast gleichzeitig auswirkte, und der eines Tages einen Tempel bringen würde.

Die frühe Geschichte von Joseph William Billy Johnson

Bruder Johnson lernte die Kirche erstmals 1964 von Dr. A.F. Mensah kennen, der Bücher und Artikel von einem Nichtmitglied in Irland erhalten hatte und ohne Erfolg versuchte, die Kirche in Ghana zu gründen. Er bat um die Hilfe von Bruder Johnson, der ihr Treffen mit Kopien des Buches Mormon, der Köstlichen Perle, der Lehre und Bündnisse, der Glaubensartikel und einiger Broschüren verließ.

Er begann sein Lernen mit einer Abhandlung über Joseph Smith und die erste Vision und sagte: „Ich war überzeugt.  Ich glaubte. Ich spürte den Geist, als ich die Geschichte von Joseph Smith las, besonders, wie der Vater und der Sohn sich ihm offenbarten.  Das hat mich sehr bewegt.”

Afrika Ghana Mormonen

Er studierte das Buch Mormon, Seite für Seite, mit der gleichen Überzeugung. Dann sagte er: „Eines Morgens im März 1964, als ich aufstehen wollte, um mich auf meine täglichen Aufgaben vorzubereiten, fiel der Geist des Herrn auf mich.  Ich hörte eine Stimme vom Himmel zu mir sagen: ‚Johnson, wenn du mein Wort annimmst, wie ich es dir sage, werde ich dich segnen und dein Land segnen. Ich zitterte vor Angst und antwortete mit Tränen: „Herr, mit deiner Hilfe werde ich alles tun, was du mir gebieten wirst.”

„Von diesem Tag an”, sagte Bruder Johnson, „drängte mich der Geist des Herrn, das wiederhergestellte Evangelium an mein Volk weiterzugeben.  Ich begann von Tür zu Tür zu gehen und verkündete die neue Botschaft, die wir im Buch Mormon gelesen hatten.”

Unzählige Herausforderungen und Prüfungen

Sobald er mit dieser Arbeit begann, wurde er verfolgt.  Aus der Ferne hätten man annehmen können, dass die Kirche blühte, weil die Afrikaner unkompliziert und empfänglich waren und sich schnell an der guten Nachricht des Evangeliums festhalten konnten.

Dem war aber nicht so. „Wir wurden von Mobs, die dem Buch Mormon und den Zeugenaussagen von Joseph Smith nicht glaubten, verspottet und in die Zange genommen.  Sie glaubten nur an die Bibel und akzeptierten kein anderes Buch als das Wort Gottes. Viele Kirchen nahmen uns zur Kenntnis und fingen an, uns zu beschimpfen. Sie stempelten unsere Gruppe als antichristliche Organisation ab.”

Denken Sie daran, dass Bruder Johnson zu diesem Zeitpunkt im Jahre 1964 von der Kirche nicht zu einer Mission berufen wurde.  Kein Sterblicher hat ihn gebeten, das Evangelium zu predigen. Er widmet seine ganze Zeit einer Berufung, die er nur in sich selbst fühlt. Er hat eine Botschaft, die Ihn vom Priestertum ausschließt, bei der seine Segnungen beschränkt sind und er keine Kirche besuchen kann. Das scheint nicht gerade reizvoll. Was hält ihn am Laufen? Tagsüber wird er gequält, nachts aber belehrt. Mit großem geistlichen Hunger ruft er den Herrn an, der immer wieder durch seinen Geist antwortet: „Hier bin ich.”

Patriarch Johnson Mormonen Afrika Priestertum

Er lehrte sie das Buch Mormon und die Leute antworteten, sie hätten die Bibel gelesen. Sie sagten ihm, dass es das einzige Buch Gottes sei. Er erklärte, dass die 66 Bücher der Bibel nicht alle gleichzeitig geschrieben wurden. Er erinnerte sie daran, dass Christus gesagt hatte, er habe andere Schafe. Und er trottete weiter und schrie zum Herrn nach mehr.

Eines Tages auf dem Accra-Post-Office-Square unterbrach eine religiöse Gruppe plötzlich das Treffen, indem sie anti-mormonische Flugblätter verteilte. „Sie dachten, sie könnten uns entmutigen, aber wir waren unerschrocken. Wir beharrten und gewannen an diesem Tag die Herzen von 40 Menschen.”

Die Bitte um Führung durch die Kirche

Gewonnen wofür? Sie hatten nur Fetzen von Informationen, aber nichts, was sie als Vorlage benutzen konnten. Bruder Johnson oder ein Mitglied seiner Gruppe schrieb Briefe an die Kirche, und sie erhielten freundliche Ermutigungen, Zeitschriften, ein Gesangbuch und Anweisungen, wie man einen Gottesdienst leitet. Zuerst ein Eröffnungslied. Als nächstes ein Eröffnungsgebet.  Die Korrespondenz war über die Jahre hinweg kontinuierlich. Das Flehen lautete: „Kommt zu uns.” Die Antwort lautete: „Wir wollen. Die Zeit ist noch nicht gekommen.”

Bruder Johnson blieb beharrlich. Ihre Kirchengruppe traf sich in einer Schule der anglikanischen Kirche, die schließlich entschied, dass die Wachstumsrate von Johnsons Gruppe eine Bedrohung für ihre eigene war. Die HLT-Gruppe wurde gebeten zu gehen.

1969 zog Bruder Johnson nach Cape Coast, wo er 10 verschiedene Gemeinden in kleinen Dörfern gründete. Sie hatten große Hoffnungen, getauft zu werden, aber die Jahre waren lang.  Elder Emmanuel Kissi schrieb in einem unveröffentlichten Manuskript: „Im Einverständnis mit der Staatssicherheit wurden Fallen gelegt, um Johnson zu verhaften.” Im Jahre 1977 wurde er von nicht weniger als vier Konfessionen angesprochen, die versuchten, die Kirche von Johnson mit großen Geldsummen zu beeinflussen, um eine Änderung des Namens in ihren Namen zu bewirken…. In jedem Fall wussten sie, dass die Kirche von Mr. Johnson von der Kirche in Salt Lake nicht anerkannt werden konnte, wegen der Position der Kirche in Bezug auf das Priestertum und die Schwarzen. In allen Fällen wurde Mr. Johnson von diesen Kirchen angesprochen, die ihm sagten, dass die Kirche in Salt Lake seine Gemeinde niemals anerkennen würde und dass er genauso gut die Hoffnung aufgeben und sich ihren Reihen anschließen könnte. Eine Gruppe bot Mr. Johnson ein Theologie-Stipendium und eine Vollzeitstelle als Pfarrer in ihrer Gemeinde an.  Sie boten auch an, 10.000 Dollar zum Kauf einiger verbesserter Einrichtungen und Ausstattung beizutragen.

„Das Ensemble, zu dem auch ein Bischof gehörte, blieb etwa eine Woche in Mr. Johnsons Haus. Gegen Ende der Woche beschloss Johnson, zu beten und den Herrn zu bitten, zu bestätigen, dass er dies tun sollte. Während seines Flehens hörte er eine Stimme, die ihm sagte: ,Verwirrt mein Volk nicht’…. Er stand sofort auf und ging in sein Wohnzimmer, in das gleichzeitig auch der Bischof der genannten Kirche kam, und bevor Johnson selbst etwas sagen konnte, sagte der Bischof, dass der Herr ihm gerade offenbart hatte, dass er Mr. Johnson und seine Gemeinde nicht überreden sollte, von ihrer eigenen Kirche abzuweichen.”

Patriarch Johnson lds

Trotz erhörter Gebete und himmlischer Offenbarungen war Bruder Johnson manchmal entmutigt. Elder Kissi schrieb: „Während Johnson besorgt betete, hörte er eines Tages eine nicht identifizierbare Stimme, die zu ihm sagte: ,Ich werde kommen und dir helfen. Lass dich nicht entmutigen. Sei geduldig. Die Kirche in Amerika wird dir helfen.’”

Schließlich kam die Offenbarung

Am 9. Juni 1978 hatte Bruder Johnson Schwierigkeiten zu schlafen, also hörte er Radio.  Während der nächtlichen Sendung des BBC erfuhr er von der Nachricht, dass die Kirche das Priestertum auf alle würdigen Männer ausdehnen würde.  Die Schleusen wurden geöffnet. Die Segnungen, die Bruder Johnson so lange gesucht hatte, wären nun verfügbar. Er „saß da und weinte.”

In diesem Jahr sagte Präsident Spencer W. Kimball, der so lange um diese Offenbarung bezüglich des Priestertums gebetet hatte: „Wir haben eine Verantwortung, eine Pflicht, einen göttlichen Auftrag, das Evangelium jeder Nation und jedem Geschöpf zu predigen…. Wir fühlen, dass der Geist des Herrn über den Nationen brodelt, um den Weg für die Verkündigung des Evangeliums zu bereiten. Bestimmte politische Ereignisse haben einen Einfluss auf die Verbreitung der Wahrheit, und es scheint, als ob der Herr auf die Angelegenheiten der Menschen und Nationen einwirkt, um ihren Tag der Empfänglichkeit zu beschleunigen, wenn die Führer den Auserwählten unter ihnen erlauben werden, das Evangelium von Jesus Christus zu empfangen…. Und was ist mit Afrika?  Sie haben schon so lange gewartet…. Sind sie nicht in der Einladung des Herrn enthalten, „alle Nationen zu lehren”? Sind sie nicht im größten Teil der Welt enthalten?'”

Bei der gleichen Versammlung las Präsident Kimball einen Brief von Bruder Johnson vor: „Wir erklären daher feierlich im Namen Jesu Christi, dass Gott die Gruppen in Ghana für euch vorbereitet hat, und wir können nirgendwo anders hingehen als nach vorne, auf der Suche nach euren Missionaren, die uns helfen, die Kirche besser zu verstehen.

Patriarch Johnson

Es ist unser brennender Wunsch, nach diesem Glauben zu leben und seine Standards zu erreichen.”

Am Tag der Weihung des Tempels in Ghana sagte Bruder Johnson: „Wir werden uns immer daran erinnern, was die Missionare für uns getan haben. Mein Herz brennt vor Liebe und Wertschätzung. Als ich anfing, mit dem Buch Mormon zu predigen, sagten mir alle, sie würden nicht kommen. Verlasse die Kirche. Ich sagte: ,Ich weiß, dass sie kommen werden, weil der Herr es mir gesagt hat.'”

Die ersten Missionare kommen nach Ghana

Als die ersten beiden Missionarsehepaare Rendell und Rachel Mabey und Ted und Janath Cannon nach Ghana kamen, befand sich das Land in einer Dürre, die Versorgung war schwierig und Essen war schwer zu bekommen. Bruder Johnson sagte: „Ich erinnere mich, dass Elder Cannon eine charakteristische Bewegung hatte. Er zog immer seine Hose hoch, weil er so viel Gewicht verloren hatte.”

Es war ein regnerischer Tag in Cape Coast, als die Missionare eintrafen. Da das Dach so voller Löcher war, „wir konnten durch die Decke schauen und die Vögel sehen”, strömte der Regen herein und alle waren nass. Doch niemand bewegte sich, so sehr waren sie darauf bedacht, das Evangelium zu hören. „Wir saßen nass im Raum und hörten den Missionaren zu. Sie erklärten uns die Dinge und fragten, ob wir glaubten. Wir nickten und sagten: „Wir glauben. Wir lieben die Kirche. Wir lieben es. Sie liegt uns am Herzen.'”

Sie waren durch den Geist belehrt worden, und sie wussten es. Einige Dinge mussten korrigiert werden. Sie hatten noch nie einen HLT-Gottesdienst gesehen, also hatten sie Ideen, die sie in anderen Kirchen gesehen hatten, einfließen lassen.  Sie hatten einen Sammelteller, sie benutzten Trommeln in ihrer Verehrung, sie hatten das Wort der Weisheit so interpretiert, dass sie Weizen, aber keinen Hafer essen konnten. Sie änderten sich, sobald sie es verstanden.

Purer Glaube

Afrika Priestertum Missionare Mormonen

Wie in anderen Kirchen auch, hatte Bruder Johnson ein bescheidenes Einkommen durch Spenden erhalten, eine Idee, die sicherlich vernünftig erschien, da er jede Woche endlose Stunden in die Arbeit steckte.  Nun, da er das Konzept eines Laiendienstes verstanden hatte, musste er seine Lebensgrundlage aufgeben, aber immer noch dieselben Stunden, als erster Zweigpräsident und später als Distrikspräsident, investieren. Elder Mabey fragte ihn, wie er überleben würde, wenn der Herr ihn zu diesem Amt berufen würde.  Darauf antwortete er: „Ich habe darüber nachgedacht, und ich bin sicher, dass der Herr mich nicht berufen wird, ohne mir einen Weg zu bereiten.”

Er und sein Bruder hatten beschlossen, einen Bauernhof zu erwerben, um Obst, Gemüse und Hühner zu züchten. „Wir hoffen”, sagte er, „dass wir ein Beispiel für ein Landwirtschaftsprogramm entwickeln, dem andere folgen können. Wir beabsichtigen, unseren ganzen Überschuss der Kirche zu geben.”

Die Kirche wuchs in Ghana wie ein Buschfeuer, bei dem Bruder Johnson eine Schlüsselrolle spielte und von Inspiration geleitet wurde.  Elder Reed und Schwester Naomi Clegg berichten, wie Bruder Johnson starke, engagierte Führer und Anhänger fand. Sie sagten: „Er ging in ein neues Dorf und spürte dort einen zukünftigen Leiter der Kirche auf. Diese Person konnte der Direktor einer Schule sein…. oder der Leiter eines Postamtes oder ein anderes Stadtoberhaupt. Johnson unterrichtete diese Person in den Grundsätzen und der Lehre des Evangeliums, bis sie bekehrt war. Wenn es sich als schwierig herausstellte, diese Person zu überzeugen, nahm Präsident Johnson sie in seiner Wohnung auf und verbrachte fast Tag und Nacht mit dem Neuankömmling. Dann demonstrierte er die Führungsstärke der Kirche, indem er mit dem Bekehrten zu bereits etablierten Zweigen ging. Präsident Johnson kehrte dann in das Dorf des neuen Mitglieds zurück und half ihm, seine  Dorfbewohner zu bekehren und eine Kirchengruppe zu organisieren. Wir haben dieses Verfahren mehrmals miterlebt und daran teilgenommen.”

Der Stillstand

Als 1989 eine Militärregierung in Ghana die Aktivitäten der Kirche für 18 Monate stilllegte, wurde Präsident Johnson nicht aufgehalten. „Der Stillstand war ein Segen”, sagte er.  „Damals waren die Leute so neugierig auf die Kirche, dass sie nach Broschüren fragten. Die Familien wurden stark, als sie in ihren eigenen Häusern Abendmahlsversammlungen abhielten.  Vater hatte den Vorsitz. Mutter war die Präsidentin der FHV. Töchter waren die Ratgeberinnen.

„Weil wir die Wahrheit haben, war die Polizei sogar auf unserer Seite.” Die Polizeiwagen kamen und holten mich ab, und ich hielt jeden Freitagmorgen einen Gottesdienst für sie ab.” Präsident Johnson durfte im Gefängnis Gottesdienste halten. Alle sehnten sich danach, mehr über die Kirche zu hören. Sie sagten zu Präsident Johnson: „Wir wollen spüren, dass etwas kostbar ist.”

„Als wir nach dem Stillstand wieder zusammenkamen”, sagte er, „kamen wir in Stärke zurück.

Sie dachten, wir würden uns zerstreuen, aber wir kamen in Stärke zurück.  Bringen Sie ihnen die richtigen Prinzipien bei und sie werden sich selbst leiten.” Präsident Johnson sagte, dass die Kirche in Ghana hoch angesehen ist. „Sie wissen, dass Mormonen ehrlich sind.” Sie mögen die Art und Weise, wie wir uns um unsere Leute kümmern. Wir besuchen unsere Leute. Wir kümmern uns um jedes Mitglied. Wir kümmern uns um die Bedürftigen. Andere Kirchen versuchen, auch das Heim- und Besuchslehren durchzuführen, weil es ihnen gefällt.

Freudestrahlend dem Tag der Erlösung entgegen

Am Tag der Weihung des Tempels hatte Präsident Johnson „strahlende Freudentränen”.

Eines Nachts, bevor die Kirche gekommen war, hatte er aus einem anderen Grund geweint.  Er war entmutigt und verzweifelt und fragte sich: „Werden unsere Brüder aus dem Westen jemals zu uns kommen?” In einem Traum kam dann sein Bruder, der vier Jahre, bevor Präsident Johnson die Kirche gefunden hatte, gestorben war, zu ihm und sagte: „Weine nicht. Ich habe deine Kirche an diesem Ort gefunden, und ich will getauft werden, aber ich kann nicht ohne deine Hilfe.” Um Präsident Johnson zu beweisen, dass er die Wahrheit gesagt hatte, sang er „Kommt Heilge kommt” für ihn.”

Präsident Johnson: „Die Tempelarbeit ist der süßeste Bestandteil der Kirche, an dem mein Herz und meine Seele immer festgehalten haben. Ich möchte meiner Mutter und meinem Vater bei der Auferstehung begegnen, bereit, in das Reich Gottes einzutreten.

Alte Oma Afrika


„In jedem Mitglied der Kirche ist heute ein Chor der Liebe Gottes.  Wir können unsere Dankbarkeit für den Segen, den wir erhalten haben, nicht ausdrücken.”

Dieser Beitrag wurde aus dem Englischen übersetzt. Er wurde ursprünglich auf ldsmag.com unter dem Titel „Line upon Line: Preaching the Gospel in Africa Before the Priesthood Revelation” veröffentlicht. Die Autorin ist Maurine Proctor. Übersetzt von Janine Windhausen.

Wenn Sie mehr über die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (Mormonen) wissen möchten, dann besuchen Sie einfach eine der offiziellen Webseiten der Kirche: mormon.org und lds.org.

Hinter den Kulissen: Spencer W. Kimball und das Priestertum für Schwarze