„Es wird aus der Erde hervorgebracht werden, und es wird aus der Finsternis heraus leuchten und dem Volk zur Kenntnis gelangen; und das wird durch die Macht Gottes geschehen.”

Mormon 8:16

Was wir bisher wissen

Für einige schien die Entstehungsgeschichte des Buches Mormon zu bizarr und fantasievoll, um glaubhaft zu sein. Das galt insbesondere zum Zeitpunkt der Veröffentlichung im Jahre 1830. Die Leute waren misstrauisch gegenüber der Behauptung, dass ein altes Buch, das auf goldenen Platten geschrieben war, einem jungen Bauern offenbart wurde. Es hat fast zwei Jahrhunderte von archäologischen Entdeckungen gebraucht, um zu zeigen, dass die Details der vergrabenen Berichte der Nephiten hervorragend zu anderen antiken Büchern aus der ganzen Welt passen.

Versteckte Aufzeichnungen

Viele Stellen im Buch Mormon sprechen davon, dass sie und andere Aufzeichnungen oftmals in der Erde versteckt sind, um zu einem späteren Zeitpunkt in die Welt gelangen zu können. Laut John A. Tvedtnes „ist das Konzept, Bücher für zukünftige Generationen zu verstecken, auch in einer großen Anzahl von frühen Dokumenten aus dem alten Nahen Osten ersichtlich, woher die Völker des Buches Mormon kamen.”

Die in diesen Dokumenten enthaltenen Berichte und Legenden gehen auf Adam selbst zurück.

Als zwei Rabbis erklärten, nachdem sie angeblich eine von Adam verborgene Aufzeichnung entdeckt hatten, dass eine göttliche Macht sie davon abhielt, diese vollständig zu lesen, erklärte ein anderer Rabbi, dass Gott „es nicht wünscht, dass der Welt so viel offenbart wird. Wenn jedoch die Tage des Messias nahe sind, wird es allen offenbart werden, wie es geschrieben steht.” In „einem alten jüdischen Text wies Moses Josua an, wie man die Bücher (Pergamente), die er in seiner Obhut ließ, bewahren konnte. Er wies ihn des Weiteren an, die Bücher in Tongefäßen bis zum Tag der Vergeltung zu lagern.” Die Schriftrollen des Toten Meeres (von denen einige in Tongefäßen gefunden wurden), die Texte von Nag Hammadi und eine Vielzahl anderer entdeckter Dokumente bestätigen, dass viele alte Aufzeichnungen wirklich für zukünftige Generationen erhalten geblieben sind.

Metallplatten, Kisten aus Stein und versiegelte Dokumente

Gemälde Joseph Smith Plates

Joseph Smith und die Goldenen Platten – Gemälde von Clark Kelley Price

Die Idee, dass das Buch Mormon auf goldene Platten graviert und zusammen mit anderen heiligen Reliquien in einer Steinkiste vergraben wurde, wurde im 19. Jahrhundert von manchen verspottet. Heute jedoch, so H. Curtis Wright, sind „buchstäblich Tausende von antiken Dokumenten auf Metall” aus „der ganzen Welt” entdeckt worden.

Dazu gehört eine Vielzahl von Dokumenten aus Gold und Goldlegierungen, von denen einige aus dem antiken Amerika stammen. Die Entdeckung alter, verborgener Relikte, von denen viele auch aus kostbaren Materialien bestehen, ist ebenfalls von Bedeutung.

Ein altägyptischer Tempeltext „beschreibt, wie man einen Text auf eine Gold- oder Silberscheibe (Platte) schreibt und ihn in eine saubere Kiste legt.” Dass solche Kisten tatsächlich zur Aufbewahrung von Dokumenten und heiligen Reliquien verwendet wurden, ist heute in der ganzen Antike belegt. So wurden 1854 „sechs kleine Inschriftentafeln (aus Gold, Silber, Bronze, Zinn, Blei und Alabastergips) in einem Steinkasten gefunden, welcher unter dem Fundament des Palastes von Sargon dem Zweiten vergraben waren. „In einer Ausgrabung von 1933 in „Persepolis” wurden zwei Paare von [beschrifteten] Platten (je ein Silber- und ein Goldpaar) in Steinkästen in den Ecken des Fundamentes des Palastes gefunden.” Und „1965 wurde ein Satz von neunzehn beschrifteten Goldplatten in einer Bronzekiste gefunden.”

Eine weitere scheinbare Besonderheit des Buches Mormon ist, dass ein Teil seiner Platten versiegelt wurde. Der Rechtsgelehrte John W. Welch hat darauf hingewiesen, dass eine Reihe von antiken Dokumenten auch in zwei Teilen – einem Teil versiegelt und dem anderen offen – aufbewahrt wurden, wobei beide Teile in gewisser Weise miteinander verbunden waren. Diese zweiteiligen Dokumente waren oft juristischer Natur, wurden von Zeugen validiert und absichtlich zur Aufbewahrung gelagert. Diese Merkmale haben bemerkenswerte Ähnlichkeiten mit dem Buch Mormon.

Berge, Höhlen und Engel

Berge symbolisieren oft Tempel oder Heiligtümer. Wahrscheinlich in Verbindung mit diesem Symbol berichtet das Buch Mormon, dass mehrere heilige Offenbarungen – darunter das Buch Mormon selbst – in Verbindung mit Bergen oder Hügeln empfangen, aufgezeichnet oder begraben wurden. Historische Berichte deuten darauf hin, dass viele nephitische Aufzeichnungen in einer Höhle am Berghang aufbewahrt wurden, und das Buch Mormon selbst betont, dass es „aus der Erde hervorgebracht” werden würde (Mormon 8:16). Joseph Smith sagte, dass ein Engel namens Moroni die Verantwortung für die Platten hatte und ihn zu der Stelle auf einem Hügel in der Nähe der Farm seiner Familie führte, wo sie begraben waren (Joseph Smith – Lebensgeschichte 1:21-54). Viele alte Dokumente wurden in Bergen oder Höhlen gefunden und Berichten zufolge auch versteckt. Der Kölner Mani-Codex weist beispielsweise darauf hin, dass „ein Engel Enosch auf einen Berg gebracht und ihn angewiesen hat, auf Bronzetafeln zu schreiben und seine Platten zu verstecken.” In Russland wurden „zwölf kleine Goldplatten” nach Berichten „in einem Hügel” gefunden. In der freimaurerischen Tradition schrieb der Prophet Henoch „seine Offenbarung auf eine goldene Platte, die er in einem Tempel, den er in einem Berg errichtete, versteckte.” Und in einer Reihe von alten Texten, vergrabenen oder versteckten Aufzeichnungen oder Reliquien steht geschrieben, dass sie von einem Engel oder einer Art göttlicher Macht bewacht wurden.

archäologische Beweise Buch Mormon

Die vielen Dokumente, die gemeinsam als die Schriftrollen vom Toten Meer bezeichnet werden, wurden in Höhlen rund um das Tote Meer gefunden. Im alten Mesoamerika hielten Höhlen eine tiefe mythologische Symbolik und galten oft als heilig. Im Jahr 2005 stellten Holley Moyes und James Brady fest, dass „erst im letzten Jahrzehnt Höhlen von mesoamerikanischen Archäologen weithin als Ritualräume anerkannt wurden. Da Höhlen in Mesoamerika fast ausschließlich für Rituale genutzt wurden, bieten sie einen unvergleichlichen Kontext für das Studium präkolumbischer Religion.” Die Hervorhebung des Buches Mormon von Höhlen und heiligen Aufzeichnungen, die aus der Erde kommen, passt genau zu diesen Erkenntnissen.

Das Warum

Im Lichte der Entdeckungen nach 1830 aus der ganzen Welt, insbesondere aus dem Nahen Osten, kann man sehen, dass das Buch Mormon in der Antike zu Hause ist. Geprüfte und bezeugte juristische Dokumente, gravierte goldene Platten, versiegelte Aufzeichnungen, Steinkästen, heilige Berglager, Schatzkammern mit wertvollen Reliquien – all diese Dinge sind in der Antike reichlich bezeugt, sowohl archäologisch als auch textlich.

Solche Entdeckungen können nicht nur unseren Glauben an das Buch Mormon stärken, sondern uns auch helfen, es besser zu verstehen und zu schätzen. In der heutigen Zeit dauert es zum Beispiel nur wenige Augenblicke, etwas digital hoch- oder herunterzuladen, was in der Antike einem Wagen voll mit Dokumenten entsprochen hätte. Die Erkenntnis, dass nephitische Propheten kostbares Erz finden, ihre eigenen Platten schmieden, jeden Buchstaben sorgfältig gravieren, die schweren Platten an sichere Orte bringen und dauerhafte Behälter schaffen mussten, um sie zu schützen, sollte unsere Dankbarkeit für die heiligen Schriften erhöhen, die die Propheten aufgezeichnet und aufbewahrt haben.

Das Buch Mormon ist ein Zeugnis des Glaubens und der Liebe der nephitischen Propheten. Der Prophet Enos sagte, er betete, dass der Herr „einen Bericht (seines) Volkes, der Nephiten, bewahren möge, (…) damit er eines (…) Tages (…) hervorgebracht werde” (Enos 1:13). Als Antwort versprach der Herr, diese Bitte in der „von ihm selbst bestimmten Zeit” (Vers 16) zu erfüllen. Er offenbarte Enos, „auch deine Väter haben dies von mir gefordert; und es wird ihnen geschehen gemäß ihrem Glauben; denn ihr Glaube war dem deinen gleich” (V. 18).

Diese Verse zeigen, dass das Buch Mormon heute existiert, weil alte Propheten sich um zukünftige Generationen kümmerten, denen sie in der Sterblichkeit nie begegnen würden. Sie haben sich wirklich um uns gesorgt. Im Gegenzug sollten wir sie und was sie getan haben wertschätzen. Nur wenn wir das Buch Mormon als eine alte Aufzeichnung erkennen und annehmen, können wir das vollste Verständnis und die Wertschätzung für seine heiligen Botschaften und die Propheten, die sie geschrieben haben, gewinnen.


Dieser Beitrag wurde aus dem Englischen übersetzt. Er wurde ursprünglich auf knowhy.bookofmormoncentral.org unter dem Titel „Are There Other Ancient Records Like the Book of Mormon?” veröffentlicht. Übersetzt von Janine Windhausen.

Wenn Sie mehr über die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (Mormonen) wissen möchten, dann besuchen Sie einfach eine der offiziellen Webseiten der Kirche: mormon.org und lds.org.

 

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